Miért raknak termosztátot a kocsikba és hogyan működik?

A termosztátot a szivattyús vízhűtésnél alkalmazzák. Feladata, hogy a motor gyors felmelegedését elősegítse, és a továbbiakban egyenletes üzemi hőfokon tartsa.

A termosztát ugyanis mindaddig nem engedi, hogy a víz a motortól a hűtőbe jusson, amíg a víz kb. 80 C°-ra fel nem melegedett, ha viszont a víz lehűlne, újból elzárja a víz útját a hűtőbe, és ekkor a szivattyú csak a hengertömbben tartja a vizet keringésben. A termosztát egy harmonikaszerű doboz. Ebben könnyen illó anyag (pl. éter) van. Ha a felmelegedett hűtővíz hatására az éter elgőzölög, a doboz rugalmasságánál fogva megnyúlik, és nyitja a tetejére forrasztott szelepet.